The Countryside of Chithurst

Reflections of Buddhist monastic life in England

ต้มยำคริสต์มาส

Posted by phrajew บน ธันวาคม 26, 2006

 

ได้ยินมาว่าคริสต์มาสของที่วัดปีนี้อบอุ่นกว่าทุกปี  เพราะนอกจากอากาศจะไม่หนาวอย่างที่ใคร ๆ คาดไว้แล้ว ยังมีกิจกรรมเชื่อมความสัมพันธ์ในชุมชน ทั้งเด็กกับผู้ใหญ่ และทั้งพระกับแม่ชีอีกด้วย

บ่ายวันอาทิตย์ซึ่งเป็นวันคริสต์มาสอีฟนั้น  ที่วัดมีกิจกรรมสำหรับเด็ก คนที่มีลูกหลานตัวเล็กต่างพากันมาที่วัดหลายครอบครัว  ห้องโถงใหญ่สำหรับรับแขกของที่วัดได้รับการตกแต่งให้เข้ากับบรรยากาศด้วยต้นสน (ปลอม) ที่ระโยงระยางไปด้วยไฟกระพริบและเครื่องประดับหลากสี 

เด็ก ๆ ที่มาถึงช่วยกันจัดถาดบูชาพระด้วยผักและของแห้งนานาชนิดให้เป็นรูปต่าง ๆ ตามใจชอบ  บางส่วนช่วยกันตกแต่งใบไม้และกิ่งฮอลลี่ให้เป็นพวงกลมเพื่อใช้แขวนประดับตามบ้าน  หลังจากนั้นเด็ก ๆ นั่งล้อมวงกันฟังนิทานจากสามเณรซึ่งเป็นอดีตศิลปินนักวาดภาพ  เสียงหัวเราะจากการเลียนเสียงสัตว์ในนิทานทำให้บรรยากาศในวัดดูคึกคักต่างไปจากวันปกติ

ภายหลังจากนิทาน พระและแม่ชีนำเด็ก ๆ เดินวนรอบพระสถูปและหว่านโปรยของในถาดที่จัดไว้ให้บรรดากระต่ายและสัตว์ทั้งหลายที่อาศัยอยู่ในบริเวณนั้น  จากนั้นก็เป็นงานเลี้ยงขนม (สำหรับเด็ก) และน้ำชา (สำหรับผู้ใหญ่)  กิจกรรมในวันนั้นยุติลงด้วยการสวดพระปริตรเพื่อเป็นการอวยชัยให้พรแก่ผู้ที่เข้าร่วมงานเลี้ยง (เนื่องในเทศกาลคริสต์มาส!!!)

 

เช้าวันรุ่งขึ้นซึ่งเป็นวันคริสต์มาสของจริง พระเณรและผ้าขาวทั้งวัดได้รับนิมนต์ให้ไปฉันเช้าที่กระท่อมหลังใหญ่ของแม่ชี  ตามปกติแล้วบริเวณที่พักของแม่ชีนั้นเป็นเขตหวงห้ามของฝ่ายชาย  หากไม่มีเหตุจำเป็นจริง ๆ ก็ไม่มีใครมีโอกาสย่างกรายเข้าไปได้  ครั้งนี้จึงถือว่าเป็นกรณีพิเศษกว่าวันอื่น ๆ

กระท่อมหลังที่ว่านี้มีอายุกว่าสี่ร้อยปีและตั้งอยู่ระหว่างทางเดินไปบ้านหลังใหญ่และเขตที่พักเดิมของแม่ชีพอดี คณะสงฆ์จึงตัดสินใจซื้อเมื่อปีก่อนหน้านี้เพื่อขยับขยายให้เป็นที่พักสำหรับนักปฏิบัติธรรมฝ่ายหญิงที่มีจำนวนมากขึ้นเรื่อย ๆ   ทำให้ปีนี้เป็นปีแรกที่คณะแม่ชีมีห้องหับกว้างขวางพอที่จะนิมนต์พระเณรราวสิบกว่ารูปมาร่วมฉันเช้าได้

ญาติโยมที่รู้ข่าวงานเลี้ยงต่างพากันหาของขวัญมาให้เพื่อการนี้เป็นพิเศษ  แทนที่อาหารเช้าจะเป็นข้าวโอ๊ตต้ม (porridge) และน้ำชาตามปกติ ก็มีครัวซองต์ มิ้นซ์พาย และกาแฟอิตาเลียนมาเพิ่มเติม จะเรียกว่ามื้อใหญ่ก็คงพอได้  แต่จะให้มีอาหารหนักอย่างมื้อปกติเสียเลยก็คงจะผิดธรรมเนียมวัดป่าไปหน่อย  ความรู้สึกจึงค่อนข้างก้ำกึ่งว่าเป็นมื้อไหนกันแน่ 

บรรยากาศที่ดูจะครื้นเครงกว่าปกติเห็นจะเป็นช่วงการมอบของขวัญสำหรับแม่ชี เพราะเป็นที่รู้กันว่าแม่ชีรูปหนึ่งพยายามขอใช้เลื่อยวงเดือนสำหรับตัดไม้ท่อนใหญ่ ๆ มาหลายครั้งแล้ว  แต่ฝ่ายพระที่รับผิดชอบเครื่องมือนี้ปฏิเสธไปโดยอ้างเรื่องความปลอดภัย  เมื่อถึงวันคริสต์มาสอย่างนี้ จึงมีผู้คบคิดกันหยิบยืมเลื่อยไฟฟ้าชนิดที่เป็นของเล่นสำหรับเด็กแต่ดูเหมือนจริงมาห่อเป็นของขวัญ

คงพอจะนึกออกว่า การแกะห่อของขวัญนั้นจะเรียกเสียงหัวเราะได้มากเพียงใด  โดยเฉพาะเมื่อเลื่อยของเล่นที่ว่านี้ถูกบรรจุในกล่องขนาดใหญ่ที่มีรูปเลื่อยของจริงอยู่ด้านข้าง  และยังสามารถกดปุ่มให้หมุนได้เหมือนของจริงเกือบทุกประการ 

ภายหลังงานเลี้ยงอาหารเช้า  บรรยากาศภายในวัดก็กลับมาสงบเงียบเช่นเดิม  พระและแม่ชีต่างยังคงอยู่ในแถวที่แยกห่างจากกันในขณะฉันเพลและไม่มีการพูดคุยกันโดยไม่จำเป็น  ในสังคมที่มีความสัมพันธ์อย่างค่อนข้างเป็นทางการเช่นนี้  การพบปะและพูดคุยอย่างเป็นกันเองในบางโอกาสอาจเป็นสิ่งจำเป็นต่อการอยู่ร่วมกันฉันท์มิตร 

เทศกาลคริสต์มาสซึ่งเป็นเรื่องของชาวคริสต์ จึงกลายเป็นวาระโอกาสของการผสมผสานความเชื่อและความแตกต่างให้เป็นประโยชน์ต่อการอยู่ร่วมกันของชุมชนชาวพุทธภายใต้วัฒนธรรมตะวันตกได้อย่างน่าประหลาดใจ  แม้กลิ่นอายและสีสันอาจจะยังไม่ลงตัวนัก แต่จุดมุ่งหมายก็ยังคงเป็นไปในทิศทางเดียวกัน

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: